Archives pour la catégorie MALDIVES 2012

PLONGER DANS LES PASSES

PLONGER DANS LES PASSES

Non, mes amis belges, il ne s’agit pas de faire des passes dans le milieu marin ni de faire des tours de passe-passe.

Les passes sont des couloirs étroits empruntés par la mer entre deux atolls ou entre le lagon et la pleine mer.

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Ce sont des zones à fort courant lié aux marées. Courant entrant ou courant sortant. Compte tenu de la configuration des îles, du nombre immense d’atolls, de passes, leur taille, leur profondeur, il n’est pas possible d’avoir un horaire des marées comme nous l’avons pour l’Atlantique. Cependant, les maldiviens connaissent le sens des courants entrants ou sortant en fonction de l’heure de la journée et des cycles lunaires…

Pour connaître la force du courant avant de plonger, l’un des moniteurs s’immerge. Le sens du courant et sa force nous renseigne sur l’éventuelle difficulté de la plongée. Si c’est une plongée dérivante, elle sera facile, il n’y a qu’à se laisser dériver dans le courant et regarder ce qu’il se passe. S’il faut se poster sur le bord de la passe pour voir passer les prédateurs ou les grands planctonophages comme les raies manta, c’est différent…

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L’échelle d’intensité du courant varie de 0 à 5. De force 1 à 2.5, la situation est tout à fait acceptable pour le plongeur. A partir de 3, il va falloir fournir des efforts, palmage contre le courant et s’accrocher aux patates de corail sans se couper, sans détruire les animaux fixés… Tout un art…Avec deux mains, c’est mieux. Pour les photographes, cela devient plus difficile voire périlleux… J’en sais quelque chose…

Il faut tenir l’appareil photo d’une main, s’accrocher de l’autre main mais compte tenu de la force du courant, cela ne suffit pas toujours… Il faut chercher une endroit plus calme en retrait avec moins de courant

Pourquoi cette richesse dans les passes ?

blog-passes-6-300x228 raie manta dans PLONGER DANS LES PASSES

Il s’effectue un échange entre les fonds faibles du lagon qui sont réchauffés par le soleil et où le plancton y est plus abondant et les eaux du large. Ce mélange des eaux crée une abondance de vie, qui attire les grands prédateurs.

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Requins, carangues, barracudas, tazars… Mais aussi raies manta, pastenagues, raies aigles..

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Nous avons vu des petits requins, pointes blanches, requins de récifs, requins pointes noires et un requin marteau. Cela est bon signe car les requins reviennent. Ils avaient été trop pêchés mais l’interdiction du finnig (pêche pour les ailerons) porte ses fruits.

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Du côté de la faune fixées, les gorgones étirent leur éventail de manière perpendiculaire au courant pour attraper le maximum de nourriture. Souvent, quelques comatules s’y suspendent aussi pour profiter du passage de quelques petits animaux planctoniques. Au fond de la passe, l’aspect raviné donne une idée de la force du courant.

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En dehors des passes, la plongée s’effectue plus calmement, les espèces sont différentes.

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RENCONTRE AVEC LES RAIES MANTA

RENCONTRE AVEC LES RAIES MANTA

RENCONTRE AVEC LES RAIES MANTA dans BIOLOGIE MARINE blog-raies-surface-IMG_4963-300x190

Une raie manta à travers la surface, vue du bateau

La raie manta est un poisson mythique. Par sa grande taille elle a toujours fasciné les marins.

 blog-raie-manta-super-prèsMVI_4788_0001-300x207 Maldives dans MALDIVES 2012

Les pêcheurs l’appellent diable de mer. Certaines légendes rapportent que la raie manta pouvait entraîner par le fond les bateaux de pêche. Pouvant atteindre deux tonnes et six mètres d’envergure, on peut aisément penser qu’elle a fait couler de petites embarcations…

blog-raies-maldivesIMG_4780-300x225 raie manta 

Cela mis à part, cette raie est inoffensive pour l’homme, contrairement à la raie pastenague qui est armée d’un ou plusieurs dards venimeux.

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La raie manta ne possède aucun dard. Ce poisson cartilagineux est un cousin des requins. La raie manta se nourrit de plancton, petits animaux qui vivent au gré du courant, de crustacés et plus occasionnellement de petits poissons.

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Sa machoire inférieure est ornée de petites dents dont on ne connait pas la fonction, peut-être un vestige de l’évolution.

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 Elle dirige sa nourriture vers sa très grande bouche à l’aide de ses nageoires céphaliques qui ressemblent à cornes ou des mandibules.

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Son dos est  noir et porte des dessins blancs. De même, son ventre blanc porte des taches noires. Ces dessins variables permettent d’identifier les individus.

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Elle mène une vie pélagique (en pleine eau) mais elle fréquente aussi certaines eaux de surface. Nous en avons rencontré de très nombreuses en surface dans un petit atoll d’Ari atoll.

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Elle vit en bande de quelques individus ou en couple, rarement seule.

Le rémoras avec leur ventouse sur la tête s’accrochent fréquemment sous les manta. Voyage gratuit assuré! Certains poissons papillons sont des nettoyeurs pour ces grandes raies et elles affectionnent particulièrement les stations de nettoyage.

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Elle ne possède que peu de prédateurs, les requins si l’une d’elle est blessé et l’homme, encore… Les asiatique recherches en particulier les branchies. La peau est aussi utilisée dans la maroquinerie de luxe.

Laissons ces animaux superbes et majestueux demeurer en paix.

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Il existe d’autres espèces plus petites qui vivent en groupe beaucoup plus important comme les raies mobula.

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Une plongée à la rencontre des raiens manta est toujours magique.

C’est tout d’abord une grande ombre qui vole au-dessus de nous puis elle s’approche, le plongeur reste plaqué sur le récif pour ne pas lui faire peur, ainsi elle poursuit sa route tout près de nous et nous avons tout loisir de l’observer. Il est aussi possible de nager en palmes masque tuba avec les raies sans les effrayer, ce que nous avons fait.

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Ces photos ont été réalisées pendant le séjour de février 2012 aux Maldives à Ari atoll.

 


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  • Album : Orchidées d'Europe
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    <b>tortue 55x60 </b> <br />

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